Hier of daar? De plaats van het Karel 1 archief

Henri van Abbe, weldoener en naamgever van het Van Abbemuseum, vergaarde zijn fortuin in de eerste helft van de twintigste eeuw in de tabaksindustrie. In zijn onderzoek richt Michael Karabinos zich op de oorsprong van de Karel I tabak in Indonesië en hoe die was verbonden met het koloniale systeem. Via onderzoek in het archief van het Van Abbemuseum en het Regionaal Historisch Centrum Eindhoven, maar ook in het Nationaal Archief in Den Haag en archieven in Indonesië, probeert hij licht te werpen op het koloniale verleden van Henri van Abbe, de tabaksindustrie en vervolgens het museum.

Eén enkele verhaallijn doorkruist meerdere archieven. Vanuit dit gegeven bezoekt Karabinos verschillende archiefinstellingen, met als doel het Van Abbe-archief te definiëren (en dekoloniseren). Gezien de sterke link met het koloniale systeem, zoekt hij in zijn Deviant Practiceproject binnen het Van Abbe-archief op zoek gaan naar mogelijkheden om ‘het archief te dekoloniseren’. Om daartoe in staat te zijn moeten we het koloniale in het archief wel eerst kunnen benoemen. We moeten begrijpen wat de makers wilden, welke doelstellingen ze nastreefden. Maar eerst moet ‘het archief’ worden gedefinieerd.

Michael Karabinos is een archieftheoreticus met als standplaats Amsterdam. In 2015 promoveerde hij aan de universiteit van Leiden. Hij bestudeert de aard van archieven en de rol die ze hebben gespeeld in de dekolonisatie van Zuidoost-Azië, en publiceerde onder andere in Bijdragen tot de land- taal- en volkenkundeInformation & Culture en The Journal of Contemporary Archival Science en is een van de samenstellers van het boek Colonial Legacy in Southeast Asia: The Dutch Archives. Hij was gastdocent (visiting fellow) aan de Nanyang Technological University (Singapore) en directeur van de National Geographic Map Collection in Washington, DC (VS).

Home

Bezoekers in het Van Abbemuseum 
Foto: Boudewijn Bollmann
Bezoekers in het Van Abbemuseum 
Foto: Boudewijn Bollmann